Friday, 20 September 2013

PART 2: religion reaches Cuca

The altar in our kitchen
Religion has also invaded Cuca’s life. As soon as the first employee walks in, the “canangs” are prepared and placed around the restaurant: on our cars, on the main entrance, staff area, in the office, on the reception counter, etc. Special attention is put on the main “pecati” in our kitchen, carefully decorated and daily taken care of. The ceremony of blessing all the key locations takes place at least twice a day and the Balinese masterfully organize themselves to take turns to carry out these intriguing tasks. 

Our priest 
For you to understand the degree of importance of the spirituality in Bali, let me tell you about our “Mlaspas”. Our initial plan was to open Cuca’s doors for the first time on July 20. However, a brief consultation with the priest revealed that we could only request permission from the Gods to open Cuca on July 22, a full moon day. Our staff explained to us that it was unquestionable to open Cuca without divine permission, so it was decided by the higher power to postpone our opening until July 23 and celebrate our Mlaspas on 22. 

The “Melaspas” is a traditional Balinese ceremony meant to cleanse and purify a new building after it has been completed and prior to its occupation. This ceremony is held by priests, relatives, neighbors, friends, etc.  for the people who will occupy the building to feel at ease and avoid undesirable tribulations (pain, frustration, conflict). During the day-long intricate ritual, we asked the spirits of our coconut grove to consent us to carry out our business in their land. We fed them with countless offerings so they leave us work in harmony and Kevin and I witnessed the endless series of rituals participating as we were told. 


Feeding the spirits with offerings
Cuca staff ready for the ceremony
Cuca's ladies discussing the ritual
Blessing Cuca
Blessing Cuca
The main ceremony
Taking the blessed water
On the way to the beach
The end of the ceremony: in the sea
A few weeks later, on August 10 we celebrated Saraswati Day. This is a very special celebration in which the Balinese give thanks for the gift of knowledge, for the ability to understand human nature, to write and to read. We got up that day leaving our bedroom to find incense burning on all our bookshelves at home. Cuca’s office was equally scented and we were recommended not to write by hand and seriously forbidden to erase anything written.  Schools are closed on that day and students pray for the success in their studies. 

On the morning of August 24 Cuca was a very busy restaurant. Our Balinese staff was waving dozens of beautiful offerings made of coconut leaves. We soon found out that we were celebrating "Tumpek Landep", or the Day of the Iron. Originally this day was about giving thanks for the swords but it has evolved to all things man-made from metal: computers, kitchen equipment, cars… That afternoon when we briefly left Cuca for a meeting we were amazed by the wonderful decoration on our cars and smiled every time we came across to other cars in the road similarly decorated. How nice look the streets of Bali with so many mobile decorations!

The front of our car


It is not easy to find out why you are supposed to do or not do certain things on certain days. Balinese take these beliefs in such a natural way that when you ask them why this or that they just look at you surprised at your question. Trust me, no matter how much you ask, you don’t get a straight answer, they simply tell you “don’t worry, just make sure you don’t erase anything today”, what leaves you with no option but to follow…  Life in Bali is a constant enigma. 

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La religión también ha invadido la vida de Cuca. Tan pronto como el primer empleado entra en el restaurante, se pone manos a la obra a preparar los “canangs” y distribuirlos por todo el restaurante: en nuestros coches, en la entrada principal, en la entrada para el personal, en la oficina, en el mostrador de recepción, etc. Se pone siempre especial atención a nuestro  “pecati” principal, el altar que tenemos en la cocina y que se decora cuidadosamente a diario. La ceremonia de bendición de todas las zonas más importantes en Cuca tiene lugar dos veces al día y los balineses tienen una habilidad especial a la hora de organizarse en turnos para llevar a cabo estas intrigantes tareas. 

Para que os hagáis una idea de la importancia de la espiritualidad en Bali, dejadme que os hable sobre “Mlaspas”. Nuestro plan inicial era abrir Cuca por primera vez el 20 de julio. Sin embargo una breve consulta con el sacerdote de nuestro barrio nos reveló que la ceremonia de Mlaspas tenía que celebrarse el 22 de julio, día de luna llena. Nuestros empleados nos explicaron que era incuestionable abrir Cuca sin el permiso divino, así que el poder superior pospuso nuestra apertura hasta el 23 de julio y fijó la fecha de nuestro Mlaspas el 22. 

Mlaspas es una ceremonia tradicional balinesa cuyo propósito es limpiar y purificar los edificios nuevos tras haber finalizado su construcción y antes de que sean ocupados. En esta ceremonia participan sacerdotes, familiares, vecinos, amigos, etc. para que los futuros ocupantes se sientan seguros y puedan trabajar sin tribulaciones (tales como el dolor, el enfado, los conflictos). Durante la jornada entera que dura este complicado ritual, le pedimos a los espíritus que habitan el jardín de cocoteros en la que Cuca se erige, que nos permitieran llevar a cabo nuestro negocio en su terreno. Los saciamos con innumerables ofrendas para que nos dejen trabajar en armonía y Kevin y yo presenciamos atónitos el sinfín de rituales necesarios participando tal y como nos iban explicando. 

Unas semanas más tarde, el 10 de agosto, celebramos el día de Saswati. Esta es una celebración muy importante en la que los balineses dan gracias por el don del conocimiento, por la habilidad de entender la naturaleza humana, de leer y escribir. Esa mañana salimos de nuestro dormitorio y nos encontramos con incienso por todas nuestras estanterías en casa. Al llegar a Cuca encontramos más de lo mismo, nuestra gente nos aconsejó no escribir nada a mano y nos prohibieron terminantemente borrar nada que estuviera escrito. Las escuelas estaban cerradas y los estudiantes rezaban para pedir éxito en sus estudios. 

La mañana del 24 de agosto Cuca también amaneció llena de acción con nuestros empleados balineses tejiendo docenas de preciosas ofrendas hechas de hojas de cocotero. Enseguida nos enteramos de que celebrábamos “Tumpek Landep”, el Día del Hierro. Originalmente en este día se daban gracias por las espadas pero la tradición ha evolucionado hasta cubrir todos los objetos metálicos inventados por el hombre: ordenadores, electrodomésticos, coches… Esa tarde, cuando salimos de Cuca para asistir a una reunión, nos quedamos muy sorprendidos por la preciosa decoración de nuestros coches y sonreíamos cada vez que nos cruzábamos en la carretera con otros coches también decorados. ¡Qué bonitas estaban las calles de Bali con tanta decoración móvil!

No es fácil averiguar el por qué debemos o no podemos hacer ciertas cosas en ciertos días. Los balineses se toman estas creencias de forma tan natural que cuando les preguntas el porqué de estas misteriosas prohibiciones simplemente te miran sorprendidos por tu pregunta. Creedme que da igual cuantas veces o a quien preguntes, es imposible conseguir una contestación coherente, simplemente recibes un “no te preocupes, simplemente asegúrate de no borrar nada hoy”, comentario tras el que no te queda otra opción que hacerles caso…  La vida en Bali es un enigma constante. 

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