Monday, 27 May 2013

Cuca Salts

After a couple of extremely busy weeks, I am finally back to the blog as I can’t let the one more day pass without writing about our Cuca salts. You may remember my post “A salty trip”, where I told you about the ancient technique of extracting salt in Amed, in the East of Bali. We went there back in November to understand how special and unique this salt is and came back home with tons to start developing one of Cuca stellar products: Cuca Salts. 

Our idea was simple: infuse these sea salt crystals with traditional Balinese flavors. The result could not go wrong as the base product is the most amazing salt you can imagine. Produced 100% naturally in incredibly small quantities and slowly extracted exclusively from solar evaporation, the crystals are 4 sided hollow pyramids for reasons unknown until now. Gourmet companies around the world have noticed this magical product and sell it at incredible high prices but for us is easily available so we can offer it at prices you can afford.

The second step in developing Cuca Salts was to identify the most traditional Balinese flavors, those always present in the popular “bumbu” (Indonesian word for spices mixture or seasoning). Kevin studied them, began understanding their traditional use and grouped them for specific purposes: one mixture for poultry, one for seafood, one for veggies, one for beef and one for pork. 


The challenge was then how to take advantage of these unique ingredients completely fresh, as capturing the aroma had to be a key feature of Cuca Salts. Applying a secret technique, Kevin managed to produce a very special end product: a magic salt infused with the essence of Balinese deeply rooted ingredients. 

We offer 5 “touches” identifiable by their different colors and aromas, to be sprinkled over food either before cooking (a 5 minute marination is enough) or after cooking, just before serving. You use them as normal salt for any type of cooking (steam, fry, grill, boil, barbeque, etc.) and they save you the time of manually preparing complex seasonings or marinades. If you are on holidays in Bali, this is the perfect souvenir to bring back home: a take away little box with the soul of Bali that will remind you of this very special island while you enjoy your lunch across the world. 

Touches:
For pork: sea salt, young ginger, turmeric and lemon basil.
For poultry: sea salt, chili, kaffir lime leaf and ginger flower. 
For veggies: sea salt, galangal, lemon grass and salam leaf. 
For seafood: sea salt, white pepper, citrus, vanilla and pandan leaf. 
For beef: sea salt, Javanese black pepper, garlic and kencur.

We offer them in two sizes: 50 and 80 grams at 38.000 (USD 3.8) and 48.000Rupiah (USD 4.8) respectively. 

The first time we made them publicly available was last weekend in Jakarta and within minutes of opening our booth we had sold 20, within 2 days we run out of stock. The weekend promotion made us realized the great potential of this little first step by Cuca. One more reason to come to visit us!
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Tras un par de increíblemente ajetreadas semanas, por fin puedo volver al blog porque no quiero que pase un día más sin escribir sobre nuestras “Cuca Salts” (sales Cuca). Quizás recordéis mi entrada “Un viaje salado”, en la que hablaba de la antigua técnica de extracción de sal en Amed, al este de Bali. Visitamos esta zona en noviembre para averiguar el secreto de esta sal tan especial y volvimos a casa con un montón de kilos para empezar a crear uno de los productos estelares de Cuca: Cuca Salts. 

Nuestra idea era simple: incorporar en estos cristales de sal marina sabores tradicionales balineses. El resultado no podría decepcionarnos porque el producto base es la sal más increíble que podéis imaginaros. Se produce de forma completamente natural en pequeñísimas cantidades y se extrae exclusivamente por evaporación solar. Los cristales, por razones desconocidas hasta ahora, tienen forma de pirámides huecas de cuatro lados.  Compañías gourmet de todo el mundo ya han descubierto este mágico producto y lo distribuyen a precios altísimos pero a nosotros nos resulta fácil conseguirlo y por ello lo ofrecemos a precios mucho más asequibles.  

El segundo paso en el desarrollo de las Cuca Salts fue identificar los sabores más tradicionales en Bali, los que siempre están presentes en los populares “bumbus” (palabra Indonesia que significa mezcla o aliño). Kevin los estudio meticulosamente, averiguo su uso tradicional y los agrupó para usos específicos: un aliño para pollo, otro para marisco y pescado, otro para verduras, otro para ternera y finalmente otro para cerdo.  

El reto entonces era cómo aprovecharnos de estos ingredientes en su estado fresco, porque uno de los elementos más característicos de nuestras sales es su aroma. Empleando una técnica secreta, Kevin se las arregló para crear un producto extremadamente especial: una sal mágica impregnada con la esencia de ingredientes balineses tradicionales. 

Ofrecemos 5 “toques” diferenciados por colores y aromas únicos que se usan para sazonar la comida bien antes de cocinar (con dejarla marinando 5 minutos es suficiente) o después, justo antes de servir. Se usan como la sal normal para todos los métodos de cocción (al vapor, frito, a la plancha, cocido, a la barbacoa, etc.) y te ahorran el trabajazo de preparar complicados aliños o adobos. Si venís de vacaciones a Bali, este es el recuerdo perfecto para llevaros a casa: una pequeña caja que captura la esencia de Bali y que os traerá recuerdos de esta increíble isla mientras disfrutáis de cualquier comida al otro lado del mundo. 

Toques:
Para cerdo: sal marina, jengibre joven, cúrcuma y albahaca de limón.
Para pollo: sal marina, chili, hojas de combava o lima kafir y boca de dragón. 
Para verdura: sal marina, galangal, citronela y laurel indonesio. 
Para marisco y pescado: sal marina, pimienta blanca, cítrico, vainilla y hoja de pandán. 
Para ternera: sal marina, pimienta negra de Java, ajo y kaempferia galanga. 

Las ofrecemos en dos tamaños: de 50 y 80 gramos a 38.000 Rupias (3,8 Dólares americanos) y 48.000 Rupias (4,8 Dólares americanos) respectivamente. 

La primera vez que las pusimos a la venta fue el fin de semana pasado en Yakarta. En solo unos minutos después de haber abierto nuestro stand vendimos 20 y en 2 días se nos acabó el stock. Esta promoción nos hizo darnos cuenta del gran potencial de este primer primer paso de Cuca. ¡Ya tenéis una razón más para venir a visitarnos!

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