Thursday, 25 April 2013

East meets West

In case you don’t know it yet, let me break the news: Cuca will exclusively use local products. No, we are not planning to cook Indonesian food, we have simply spent enough time on this island to understand that Indonesia has truly amazing products that we can be served in Cuca within hours of being ordered. We want to offer food that starts from freshness and pure flavor and a simple look at the traditional markets that surround us pointed us in this brave direction. Why brave? Because Kevin is quite an amateur when dealing with products like snakeskin fruit, mangosteen, kencur, rambutan, soursop, fresh seaweed, nutmeg fruit, fresh coconut and many many more I will slowly introduce you to (or if you know them, you may find interesting to read what we do with them). 

A mangosteen
More challenges we face adopting this philosophy? No butter, wine, cheese, olive oil, liqueurs, winter anything, berries, etc, etc. 

The opportunities? Many, among which to be “forced” to discover a huge range of unique ingredients truly inspirational that work amazingly well when Kevin adds his skillful western approach and develops entirely new dishes. 

And if that is not enough, the biggest recompense is the reaction of the locals (used to western chefs proud of importing absolutely everything) when we tell them we only use Indonesian ingredients: they look surprised, then they silently reflect and finally sincerely say: “Huh, thank you”. And all our efforts are instantly rewarded. 

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Por si aún no lo sabíais, os anuncio que Cuca usará exclusivamente productos locales. No, no estamos planeando cocinar comida indonesia, sino que simplemente hemos pasado suficiente tiempo en esta isla como para entender que Indonesia ofrece productos realmente maravillosos que podemos servir en Cuca en cuestión de horas después de pedirlos. Queremos ofrecer comida que parta de ingredientes frescos con sabor puro y un simple vistazo a los mercados tradicionales que nos rodean nos apuntó hacia esta valiente dirección. ¿Por qué valiente? Porque Kevin no es lo que se dice un experto en lidiar con productos como la fruta de piel de serpiente, el mangostino, el jengibre aromático, el rambután, la graviola, las algas frescas, la fruta de nuez moscada, el coco fresco y muchos, muchos más que os presentaré poco a poco (o si ya los conocéis, quizás os resulte interesante averiguar qué hacemos con ellos). 

¿Más retos a los que nos enfrentamos adoptando esta filosofía? Nada de mantequilla, vino, queso, aceite de oliva, licores, nada de invierno, etc. 

¿Y las oportunidades? Muchas, entre ellas “forzarnos” a descubrir una enorme variedad de ingredientes únicos y realmente inspiradores que funcionan increíblemente bien cuando Kevin aporta su hábil enfoque occidental para crear platos completamente nuevos. 

Y si eso no fuera suficiente, la mayor recompensa es la reacción de los locales (acostumbrados a chefs occidentales orgullosos de importarlo todo) cuando les decimos que solo usamos ingredientes indonesios: primero parecen sorprendidos, luego reflexionan en silencio y finalmente dicen de corazón: “Ah… gracias". Y todos nuestros esfuerzos se ven instantáneamente recompensados. 


2 comments:

  1. Replies
    1. Veronica! Han pasado meses y ahora que veo tu comentario estoy super de acuerdo contigo. Lo de los productos locales está siendo una de las claves del éxito de Cuca, tenías toda la razón!!! :)

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