Thursday, 28 March 2013

Giuseppe and the chocolate factory

Last weekend we experienced one of the many weird coincidences that keep on happening to us in Bali: we were completely lost in the middle of nowhere looking for an artisanal ice-cream shop highly recommended by a friend of a friend, when we stumbled upon a small bakery. Giving up hope to locate the much sought-after frozen delicacy, we decided to make it up with a croissant. As we were leaving the shop, we saw a hidden sign with the word “CHOCOLATE” followed by an arrow. This was quite shocking because Kevin is now finalizing his dessert menu and had unsuccessfully been looking for local premium chocolate manufacturers… so taking in the magic gifts Bali offers us daily, we followed a little path to what it looked like a private house… After at least 15 minutes wondering around the back yard  shouting “Hello!” the very same Signor Giuseppe Verdacchi made his appearance!

Signor Giuseppe with his special stone grinder

This Italian architect gave up his profession and has dedicated his life in Bali to produce the most amazing chocolate. Although abruptly awaken from his Sunday nap, he still was proud to share with us the details of the manufacturing process and the resulting product. If you are as curious as us to understand the making of chocolate, continue reading:
Dried chocolate beans

1. Cacao beans are organically produced and sourced
from the hills of Bali and dried at 70 degrees Celsius.

Photo from Primo Chocolate Website

2. They are then sorted by hand and crushed into small nibs and later separated from their skin using wind.

3. The peeled cocoa is ground for many hours in granite stone grinders (like the impressive one from the photo, custom-made for Mr. Verdacchi). This step continues until the desired taste, color and smoothness are achieved.

Photo from Primo Chocolate Website

4. Flavors are then added by a very traditional south Italian method: fresh ingredients (chili, orange, etc.) are slowly simmered with sugar to create an infusion and then cooled and crushed into small crystals that are finally added to the pure chocolate. The flavors do not mix with each other but appear in layers in your mouth as you eat the chocolate.

We left this chocolate oasis in awe. What are the chances of miraculously bumping into an Italian architect who makes chocolate following such a traditional, devoted method in a house surrounded by the Balinese paddy fields? Well, one more life story and one more passionate human being to be added to Cuca family.
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El fin de semana pasado vivimos una de las muchas extrañas coincidencias que nos están pasando en Bali: estábamos completamente perdidos en medio de la nada buscando una heladería artesanal que nos había recomendado una amiga de una amiga, cuando descubrimos una pequeña panadería. Dándonos por vencidos en la tarea de encontrar los famosos helados, decidimos compensar la derrota con un croissant. Cuando ya salíamos de la tienda divisamos un cartel con la palabra “CHOCOLATE” y una flecha. Esto nos pareció realmente increíble porque Kevin está terminando su menú de postres y ha estado buscando sin éxito productores locales de chocolate de calidad… así que aceptando este tipo de regalos que Bali nos brinda a diario, seguimos el pequeño camino hacia lo que parecía una casa particular… Tras al menos 15 minutos fisgando por el patio y repitiendo “¡Hola!”, hizo su aparición el mismo Signor Giuseppe Verdacchi…

Este arquitecto italiano renuncio a su profesión original y dedica su vida en Bali a producir un chocolate increíble… Aunque interrumpimos abruptamente su siesta dominical, se mostró orgulloso de compartir con nosotros los detalles del proceso de producción y el producto resultante. Si tenéis tanta curiosidad como nosotros por entender cómo se produce este chocolate, continuad leyendo:
  1. El cacao se obtiene de forma orgánica de las montañas de Bali y se secan a 70 grados centígrados.
  2. Los granos después se seleccionan a mano, se machacan y se descascarillan.
  3. El cacao pelado se muele durante muchas horas en molinos de piedra (como el de la foto de arriba, hecho especialmente para el Sr. Verdacchi). Este paso se repite hasta que se consigue el sabor, color y suavidad deseados.
  4. Se añaden sabores mediante un método tradicional del sur de Italia: se cuecen a fuego lento ingredientes frescos (tales como chili o naranja) con azúcar para crear una infusión y después se enfrían y se machacan hasta obtener pequeños cristales que se añaden al chocolate puro. Los sabores de esta forma no se mezclan sino que conforman capas de sabores que van surgiendo al consumir el chocolate. 
Salimos anonadados de este oasis de chocolate. ¿Qué probabilidad hay de encontrarnos por arte de magia con un arquitecto italiano que hace chocolate siguiendo un método tan tradicional y auténtico en una casa rodeada de arrozales balineses? En fin, una historia de vida más y otro apasionado ser humano que añadimos a la familia de Cuca.

1 comment:

  1. who the manufacturer melangers ?

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