Tuesday, 12 February 2013

Gas VS Electricity

Kevin’s master plan for his kitchen before moving to Bali was to get all electrical equipment. After years facing open fires, he was convinced that gas is messy and electric stoves and equipment are the way to go especially for open kitchens. During numerous meetings with our designers the focus was electricity but sometime down this long road of finalizing the kitchen the engineer uttered: “Well, with all this equipment you are going to require as much electricity as a Balinese village…” This comment sounded off an alarm… We have heard a few people say that electricity is quite expensive in Bali and if our consumption was that high… oopps… But before changing our entire concept we had to gather more information and getting actual numbers was really difficult. Nobody in the island was using this type of equipment in its electrical version so we could only guess.

Our contractor, Pak Didik, discussing structure details with the gas supplier.

Time passed by and Kevin was quieter than usual (something rather unusual) until one sunny morning he dropped the bomb: “Virginia, I think we better switch all the equipment to gas”. Surprisingly for him, I couldn’t agree more: to settle now for an option that would forever carry a high monthly cost was not the way to start our project. So determinedly we met the kitchen suppliers and with the best of our smiles we asked them to change all the equipment. Together we found ways to adapt it to an open kitchen and we kept a couple of appliances electric as they would not be consuming too much power.

This week we met a supplier for the gas piping equipment and after showing us the most shocking sales video we have ever seen (happy customers using their services and national news of a huge fire at a restaurant using the competitor’s services), we learned that the installation is quite expensive but the consumption cost is really low (especially when you compare it with the very high electricity cost on the island). Unfortunately there are more cons: we found out that the ugly gas pipes must come from the ceiling and cannot be hidden beneath the floor. Given our open kitchen concept, if we cannot find a good way to hide them, you will be first-hand witnesses to our clever cost effective strategy :)

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El plan maestro que Kevin tenía para su cocina incluso antes de mudarnos a Bali se basaba en equipamiento eléctrico. Tras años enfrentándose al fuego abierto, estaba convencido de que el gas es más difícil de mantener y las cocinas y aparatos eléctricos son la mejor opción para cocinas abiertas. Por lo tanto a lo largo de muchas reuniones con nuestros diseñadores nos centramos en las opciones eléctricas para toda la cocina, pero en algún momento durante el largo proceso de finalizar el diseño, uno de los ingenieros dejó caer: “Pues con este equipamiento vais a necesitar tanta electricidad como todo un pueblo balinés…”. Este comentario disparó una alarma… Nos habían dicho que la electricidad es bastante cara en Bali y si nuestro consumo era tan alto… Uy…. Pero antes de cambiar todo nuestro concepto teníamos que recopilar más información y conseguir números reales no era nada fácil. No conocíamos a nadie en la isla que usara este tipo de maquinaria en su versión eléctrica así que como no nos pusiéramos a adivinar…

Pasaba el tiempo y Kevin estaba más callado de lo normal (algo bastante anormal) hasta que una soleada mañana soltó la bomba: “Virginia, creo que mejor cambiamos toda la cocina a gas”. Ante su sorpresa, yo estaba completamente de acuerdo: decidirnos ahora por una opción que acarrearía para siempre un alto coste mensual no era manera de empezar nuestro proyecto. Así que nos reunimos con nuestros diseñadores y con la mejor de las sonrisas les pedimos que cambiaran toda la instalación. Juntos encontramos formas de adaptarla al concepto de cocina abierta y nos quedamos con algunos aparatos eléctricos que no consumirían demasiada electricidad.

Esta semana nos sentamos con un proveedor de tuberías de gas y tras mostrarnos el más impactante video de ventas que hemos visto en nuestra vida (clientes encantados con sus servicios y noticias nacionales de un fuego enorme en un restaurante que tenía instalaciones de gas de la competencia) nos enteramos de que la instalación es bastante cara pero el consumo es muy barato (especialmente comparado con el alto coste de la electricidad en Bali). Desgraciadamente hay más desventajas: al parecer las tuberías deben venir del techo y no se pueden esconder debajo del suelo. Dado nuestro concepto de cocina abierta, como no encontremos una forma de esconderlas, vais a ser testigos de primera mano de nuestra astuta estrategia para rebajar costes :)

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