Tuesday, 18 December 2012

Sent to chase a wild goose

I would have never imagined how many things can go wrong simply by choosing the wrong floor for a professional kitchen. If you are half as naif as me and believe you would be safe by simply asking the contractor, you are in for a big surprise...



Last week we met our contractors for the first time and they kept on asking us questions we had not yet thought of. One of the many was about the kitchen flooring. They recommended "epoxy" but before we said yes I, the tireless researcher, thought we better did some research before confirming our choice. This decision unexpectedly triggered a chain of field trips, meetings, findings and surprises that kept us busy for the week.

Our goal is finding a flooring solution that stands the test of time, resists chemicals, spills and stains, it is hygienic, easy to clean, anti-slip, affordable and looks good. Secondary research showed a few options which we narrowed down to three, and a deeper look into them proved that each had unique pros and cons. Let me enlighten you:


Epoxy quartz floor

It is applied in multiple steps. First a resin is painted on the floor, then quartz is broadcast into the resin. The dry quartz then soaks up much of the resin that would otherwise soak into the floor. After it cures, an epoxy is painted over the quartz.

Pros: it is highly resistant, hygienic, exceptionally durable and soft on the feet.
Cons: it is quite expensive compared to the other options, it chips so it needs to be replaced periodically, it could be slippery and the biggest con of all, it requires a very long time to prepare both the surface and each layer, and extremely skillful labor, quite scarce here.

These are some of the scary consequences of a poorly applied epoxy flooring:


Tile

It is usually made out of natural clay and applied to the floor with a troweled-on cement based mortar. 

Pros: it is comparatively inexpensive and easy to install, can be individually replaced and readily available.
Cons: it is very hard on the feet, it is a porous material so can easily grow bacteria (specially in the grout joints), it breaks quite easily both under impact or as water eventually goes through it and the grouts are very difficult to keep clean as grease, water and food particles get trapped.





Vinyl flooring

This is a finished flooring material used primarily in commercial and institutional applications. It is made up of a mixture of polyvinyl chloride and plasticizers pigments are added for color. Vinyl flooring is usually flexible, fine textured and appears to be relatively non-porous. It is applied to a smooth, leveled sub-floor using a specially formulated vinyl adhesive that remains tacky but does not completely dry.

Pros: it is soft on the feet, it looks good when new and is cheap. Also it is quick and easy to both install and clean and it has high resilience to abrasion and impact damage.
Cons: it does not work very well at all under wet conditions. Almost always, the water gets underneath and the floor starts coming off.




Lost in these lists of advantages and disadvantages, we decided we needed to better understand our options in Bali so we visited several professional kitchens around the island to see what they were using and get their opinion. The outcome was a myriad of advice. Our decision would change every time we ended a conversation or faced the disturbing truth of a wrong choice.

Will keep you posted on our decision but as you can see, there is never a dull day in our adventures in Bali.

...................................................................................................................................................................

Nunca se me habría pasado por la cabeza la cantidad de cosas que pueden salir mal como consecuencia de una mala elección del suelo de una cocina profesional. Si eres tan ingenuo/a como yo y crees que todo debería salir bien simplemente preguntándole a tu contratista, te vas a llevar una gran sorpresa...

La semana pasada nos reunimos con nuestros contratistas por primera vez y estos nos hicieron una serie de preguntas en las que todavía no habíamos pensado. Una de ellas era sobre el piso de la cocina. Ellos nos recomendaron resina "epoxy" pero antes de decir que sí yo, la eterna desconfiada, pensé que era mejor buscar más información antes de confirmar nuestra elección. Esta decisión desencadenó inesperadamente una cadena de salidas de campo, reuniones, hallazgos y sorpresas que nos han tenido entretenidos toda la semana.

Nuestro objetivo es encontrar un suelo que supere el paso del tiempo, resista productos químicos, líquidos y manchas, sea higiénico, fácil de limpiar, antideslizante, económico y además bonito. Investigando encontramos unas cuantas opciones que al final redujimos a tres y al profundizar en ellas averiguamos que todas tienes pros y contras. Os explico:

Pavimento epoxi con cuarzo

Se aplica por fases. Primero se aplica / pinta una resina en el suelo, después se esparce cuarzo en la resina. El cuarzo seco absorbe gran parte de la resina que de otra forma empaparía el suelo. Una vez se cura, el epoxy se pinta sobre el cuarzo.

Pros: es muy resistente, higiénico, excepcionalmente duradero y blando para los pies.
Contras: es bastante caro comparado con las otras opciones, se rompe así que hay que cambiarlo periódicamente, puede ser resbaladizo y lo peor de todo es que se tarda mucho en preparar la superficie sobre la que se va a aplicar y cada capa y además requiere una mano de obra muy especializada, algo que no abunda aquí.

En las fotos de arriba podéis ver las espantosas consecuencias de un suelo de epoxy aplicado incorrectamente.

Baldosas

Normalmente son de arcilla natural y se fijan al suelo con un mortero básicamente compuesto de cemento que al secarse adquiere una constitución muy dura.

Pros: son relativamente económicas y fáciles de instalar, se pueden reinstalar de forma individual y se pueden conseguir fácilmente.
Contras: son muy duras para los pies, es un material poroso por lo que pueden acoger bacterias (especialmente en las juntas), se rompen fácilmente ante impactos o a medida que el agua se filtra y son difíciles de limpiar en las juntas ya que en estas se acumulan grasa, agua y sustancias alimenticias.

Suelo de Vinilo

Este es un material de revestimiento de suelos que se usa principalmente para aplicaciones comerciales. Está compuesto de una mezcla de policloruro de vinilo y pigmentos plastificantes para añadir color. Los suelos de vinilo son normalmente flexibles, con una textura fina y relativamente poco porosos. Se aplican sobre una superficie plana y suave usando un adhesivo de vinilo que permanece pegajoso y no se seca completamente.

Pros: es blando para los pies, bonito mientras es nuevo y barato. También se instala y se limpia fácil y rápidamente y es altamente resistente a la abrasión y al impacto.
Contras: no es muy eficiente en condiciones húmedas. Casi siempre el agua se filtra y el suelo empieza a despegarse.

Ahogándonos en esta lista de ventajas y desventajas, decidimos que teníamos que entender mejor nuestras opciones específicamente en Bali así que visitamos varias cocinas profesionales por toda la isla para ver qué suelos usan y qué opinan sobre ellos. El resultado fue un abanico de consejos. Nuestra decisión cambiaba cada vez que terminábamos una conversación o nos enfrentábamos cara a cara a la perturbadora realidad de una elección incorrecta.

Os mantendremos informados sobre nuestra decisiónn pero como veis, no hay día que nos aburramos en nuestras aventuras en Bali.


No comments:

Post a Comment

What do you think?