Sunday, 7 October 2012

Unity in Diversity

There are few places in the world that offer such cultural variety and geographical complexity as Indonesia. Blessed with a phenomenal array of natural resources and unique cultures, Indonesia has been a magnet for every shade of entrepreneur from the west: determined missionaries, unscrupulous traders, unruly adventurers, artists in search of inspiration… The country has been occupied by Dutch and Japanese armies, surveyed, drilled, dug up and shipped off by foreign mining companies, analyzed and written about by ethnologists and anthropologists and more recently invaded by tourists. Despite this fatal attraction, Indonesia’s thousands of islands remain barely touched. 


Indonesia is the fourth most populated country in the world after China, India and the United States with 237 million people (2010), comprising some 300 ethnic groups who speak an estimated 583 languages and dialects. The glue that binds the people together is the usage of the Bahasa Indonesia, the national language, and Pancasila, the national philosophy, which stresses the doctrine of unity and universal justice for all Indonesians.

Over two thirds of the population resides in Java. By contrast, the province of Papua represents 22% of the total land mass, yet has only 1% of the population. A government transmigration policy resettles people on the less populated islands, and Indonesians have been alerted to the importance of only two children to a family to control the birth explosion.


Indonesia is the biggest Islamic nation in the world, with Muslims forming about 90% of the population. Bali, however, is almost entirely Hindu and everywhere there are Buddhists and Christians. But, strangely enough, there is no official state religion – freedom of thought being guaranteed by the Constitution.

With more than 17,000 islands, nearly 60 percent of forested land and a significant portion of mountainous and volcanic land, Indonesia is endowed with endless wonders in one unforgettable destination. 
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Hay pocos lugares en el mundo que ofrezcan tanta variedad cultural y complejidad geográfica como Indonesia. Dotada de una diversidad fenomenal de recursos naturales y ricas culturas, Indonesia ha sido un imán para todo tipo de emprendedores de Occidente: resueltos misioneros, comerciantes sin escrúpulos, aventureros indomables, artistas buscando inspiración… El país ha sido invadido por ejércitos holandeses y japoneses, inspeccionado y perforado por empresas mineras extranjeras, analizado y estudiado por etnólogos y antropólogos y más recientemente invadido por turistas. Y a pesar de esta atracción fatal, las miles de islas de Indonesia permanecen prácticamente intactas. 

Indonesia es el cuarto país más poblado del mundo después de China, India y EEEUU, con 237 millones de personas (2010) y unos 300 grupos étnicos que hablan aproximadamente 583 lenguas y dialectos. El lazo que une esta población es el uso de Bahasa Indonesia, la lengua nacional, y Pancasila, la filosofía nacional, que hace énfasis en la doctrina de la unidad y la justicia universal para todos los indonesios. 

Más de las dos terceras partes de la población reside en Java. Por el contrario, la provincia de Papua representa el 22% del total del terreno indonesio pero solo acoge al 1% de la población. El gobierno ha implementado una ley transmigratoria que repuebla las islas con menor densidad de población y además se ha alertado a los indonesios de la importancia de tener solo dos hijos por familia para controlar la explosión de la tasa de nacimiento. 

Indonesia es la nación islámica con más musulmanes del mundo ya que el 90% de su población practica el Islam. Bali, sin embargo, es casi completamente hindú y hay budistas y cristianos por todas las islas. Sin embargo Indonesia es sorprendentemente un estado laico y la libertad de pensamiento está garantizada por la Constitución. 

Con más de 17.000 islas, casi el 60% de su superficie forestada y una significativa porción de tierra montañosa y volcánica, Indonesia está dotada de interminables maravillas en un único e inolvidable destino.

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